Etter å ha drept sin voldelige far på en dramatisk fisketur, havner unggutten Johannes Hauge på flukt. Den ender på en dansk fregatt på vei til den karibiske øya St. Thomas. Johannes forlater moren og forbrytelsen, og får tjeneste på skipet som frakter de som skal etablere Dansk Vestindia. Her, langt unna norsk klima og et liv i fengsel og fattigdom, starter det dansk-norske koloniveldet, som strakk seg fra 1672 til 1917.