48-timersprosedyren ble rullet ut i 2004. Bakgrunnen var høye ankomster av asylsøkere i 2003 fra Øst-Europa med åpenbart grunnløse søknader. Erna Solberg (H), som var kommunalminister med ansvar for asyl- og flyktningpolitikken, ønsket å fjerne unødige belastninger på utlendingsforvaltningen.