Frem til midten av ­forrige tiår utgjorde den ­såkalte «mellomfilmen» en ­betydelig prosentandel av repertoaret i vestlig ­kinokultur. Tematikken var ofte moderate (midt-)livskriser eller det man gjerne kalte ­«dysfunksjonelle familier». Filmer som ­American Beauty (1999), The Squid and the Whale (2005) og ­Little Miss Sunshine (2006) vakte ­entusiasme hos både kritikere, publikum og Oscar-komiteen.