Egentlig skulle det vært en gledens dag for Silvia Romano og et koronarammet Italia.

Etter 18 måneder i fangenskap hos militante islamister i Somalia, var den 24-årige hjelpearbeideren omsider frigitt og tilbake i Italia.

Men da Romano ble eskortert ut av flyet i Roma sist søndag iført en grønn jilbab, endret stemningen seg radikalt i deler av den italienske opinionen.

Hun hadde konvertert til islam.

LES OGSÅ: Tårer og omfavnelser da mor fikk datter hjem på morsdagen – etter 1,5 år i fangenskap

Hets og trusler: «Silvia den utakknemlige»

Feiringen av hjemkomsten stilnet. Siden har Silvia Romano blitt utsatt for hets og drapstrusler fra ytre høyre i italiensk politikk.

«Islamsk og fornøyd. Silvia den utakknemlige», lød forsiden i avisen Il Giornale mandag morgen.

Dagen etter brakte La Repubblica et intervju med det som skal være en talsperson for Al-Shabab-militsen, Ali Dehere.

Han bekreftet mange italieners mistanke om at myndighetene hadde betalt løsepenger for Romano. Pengene skal brukes på skoler, mat, medisin og våpen «til jihad, vår hellige krig», hevdet han.

LES OGSÅ: Prøv deg på vår 17. mai-quiz: Fullfør linja «Norske mann i hus og hytte...»?

Slik så det ut da Silvia Romano ankom hjemmet sitt i Milan mandag 11. mai.
Foto: Luca Bruno/AP Photo/NTB scanpix

Slik så det ut da Silvia Romano ankom hjemmet sitt i Milan mandag 11. mai. Foto: Luca Bruno/AP Photo/NTB scanpix

– Italia har betalt for en muslim til

Kjente profiler på ytre høyre har brukt sterke ord:

«Nå får vi én muslim til og fire millioner Euro mindre», skrev regionpolitiker Massimo Giorgetti fra Fratelli d'Italia på Facebook.

– De islamske terroristene har tjent penger på en kriminell handling og vunnet det kulturelle salget i islams navn, tvitrer Lega Nord-leder Matteo Salvini.

– Silvia er tilbake og i god behold. Men det var som å se en fange fra en konsentrasjonsleir stolt kledd som en nazist. Jeg forstår ikke og vil aldri forstå, tvitret Alessandro Sallusti.

Han er direktør i avisen Il Giornale, som eies av broren til tidligere statsminister Silvio Berluscvoni.

LES OGSÅ: Une Bratberg: «Kvinnene ble skamklippet. Menn fikk med seg kondomer»

Politietterforskere i leiligheten hennes (t.h.) noen dager etter og gjør undersøkelser etter at en flaske ble kastet mot bygningen.
Foto: Claudio Furlan

Politietterforskere i leiligheten hennes (t.h.) noen dager etter og gjør undersøkelser etter at en flaske ble kastet mot bygningen. Claudio Furlan/LaPresse via AP Photo/NTB scanpix

Var frivillig for hjelpeorganisasjon da hun ble kidnappet

Silvia Romano ble kidnappet i den kenyanske byen Chakama i 2018 mens hun arbeidet frivillig for den italienske hjelpeorganisasjonen Africa Milele.

Derfra ble hun tatt til fots og på motorsykkel til Somalia, tror italienske myndigheter.

Frigivelsen ble forhandlet fram av italienske etterretning i samarbeid med sin tyrkiske motpart. Anonyme kilder i tyriske sikkerhetstjeneste hevder somaliske myndigheter også bidro.

Frigivelsen har utløst en debatt om løsepenger. Deler av italiensk presse har anklaget tyrkerne for å formidle løsepenger til terrorister.

Italienske myndigheter har ikke bekreftet at løsepenger ble betalt, men det pleier heller ikke myndigheter å gjøre.

Ba om å få lese Koranen – konverterte gradvis

Selv sier Silvia Romano til italienske myndigheter og i politiavhør at hun ble behandlet godt og konvertere til islam omtrent halvveis i fangenskapet av egen fri vilje.

Hun forteller at hun ba om å få en engelsk oversettelse av Koranen, og at kidnapperne lærte henne litt arabisk og om sin kultur og religion.

– Det var en gradvis prosess. Jeg begynte å lese ut av nysgjerrighet, så ble det normalt for meg, skal Romano ha forklart.

Etter at hun konverterte har hun byttet fornavn til Aisha.

LES OGSÅ: «Tante Gudnys» krigsfortelling ble dysset ned: – Det kunne blitt et annet liv og en annen historie

Cardinal Gualtiero Bassetti, erkebiskop av Perugia, har tatt Romano i forsvar.
Foto: Andrew Medichini/AP Photo/NTB scanpix

Cardinal Gualtiero Bassetti, erkebiskop av Perugia, har tatt Romano i forsvar. Foto: Andrew Medichini/AP Photo/NTB scanpix

Tas i forsvar av Den katolske kirke

Også Silvia Romanos lokale prest i hjembyen Milan, don Enrico Parazzoli, har fått merke den fiendtlige stemningen i deler av den italienske befolkningen.

Da han feiret Romanos hjemkomst ved å ringe med kirkeklokkene, ble han anklaget for å «gjøre kirketårnet til en minaret», hevder han.

Den katolske kirkes fremste biskop i Italia – kardinal Gualtiero Bassetti, erkebiskop av Perugia – har ønsket Romano velkommen hjem.

– Dette er hjemkomsten til en ung kvinne som alle for øyeblikket føler er vår datter, sa han i et intervju med TV-kanalen Umbria24.

Vatikanets avis, L’Osservatore Romano, har tatt Romano i forsvar. Den skriver at frigjøringen har ført til et «tribunal av tusener av dommere, nesten alle i sosiale medier, som feller dom». Avisen beskriver disse som en «skrekkens liste»

LES OGSÅ: Kristne mener Trump er «utpekt av Gud»

Ble ønsket velkommen av statsminister Conte

Silvia Romano ble tatt imot av Italias statsminister, Giuseppe Conte, da hun landet i Roma på søndag.

– Vi er så glade for å ønske Silvia tilbake i en så vanskelig tid for landet. Staten er alltid der og vil alltid være der, sa han.

Conte leder en koalisjonsregjering bestående av Femstjernersbevegelsen og Demokratisk parti.

Kilder: Politico, The National, Crux, Al Jazeera, The New York Times

LES OGSÅ:

• Han har stått slalåm i LSD-rus og sonet for regnskapsrot. Dette er historien om Jan Hanvold

• Merete hadde kommet til punktet hvor hun ville forlate sin mann. Så ble han syk

Hva ville Europa mistet hvis holocaust hadde skjedd tidligere?