– Jeg er en velstående mann, erkjenner 82 år gamle Kenneth Copeland i et TV-intervju med en reporter fra CBS.

Da Forbes magazine rangerte de ti rikeste pastorene i verden tidlig i 2019, han på syvendeplass med 25 millioner dollar i formue.

Svenske Dagen skrev tirsadag om saken. 

LES OGSÅ: TV-predikanter slipper anmeldelse

Givere, bøker og gass

Mannen, som sammen med kona driver sin egen misjons- og evangeliseringsorganisasjon – Kenneth Copeland Ministries – forteller at formuen ikke bare stammer fra givere, men også fra boksalg og gass som utvinnes fra eiendommen deres.

Den Texas-baserte pastoren er kontroversiell. Kenneth Copeland har blitt berømt for sin lære om suksess og overflod og regnes for å være en såkalt herlighetsteolog.

LES OGSÅ: Benny Hinn kritiserer egen velstands-forkynnelse

Private fly

I 2016 diskuterte Kenneth Copeland private jetfly med pastorkollega Jesse Duplantis, i TV-programmet Believers Voice of Victory, der Copeland var programleder. Begge foretrekker private fly framfor rutefly. I argumentasjonen for å benytte privatfly nevner de også hvor viktig det er å kunne snakke med Gud i stillhet og å sove fredelig.

I det nye TV-klippet hevder Copeland blant annet at flere sjeler kan vinnes fordi de bruker kortere reisetid med egne fly.

Skulle Copeland brukt rutefly, ville han måtte redusere sin virksomhet med 65 prosent, hevder han.

– Mange synes det er upassende at du som forkynner lever i luksus. Hva sier du til det? spør journalisten Lisa Guerrero fra TV-programmet Inside Edition.

– Det koster mye penger å gjøre det vi gjør. Vi har brakt 122 millioner mennesker til Jesus Kristus, svarer Copeland.

LES OGSÅ: Skulker trening for å møte TV-pastor

«Flydemoner»

Kenneth Copeland har tidligere sagt at å fly regelmessig er som «å gå inn i et langt rør med mange demoner».

I begynnelsen av 2018 kjøpte Kenneth Copeland et brukt fly av typen Gulfstream V, som koster over 30 millioner kroner.

– Hvor mye betalte du for jeten? spør journalist Guerrero.

– Det skal du virkelig ikke bry deg med, svarer Copeland.

– Skal ikke de som gir deg penger bry seg med det? spør Guerrero.

Copeland svarer ikke på spørsmålet, men smiler og innrømmer at reporteren tok ham på senga.

Jetflyene har han på sin egen private flyplass nær boligen sin i Newark, Texas.

Hyllet og utskjelt

I løpet av intervjuet rakk pastoren både å hylle Inside Edition, be for den kvinnelige reporteren og kysse hennes hånd. Men han skjelte også ut journalisten da hun viste til TV-klippet fra 2016 og spurte om han ser folk som demoner.

– Nei, det gjør jeg ikke og si aldri at jeg har gjort det, svarer han sint før han forklarer at han mente det åndelig.

Kenneth Copeland forklarer også at han ble veldig opprørt da han hørte om hvordan en mann med vold hadde blitt tvunget til å forlate et vanlig amerikansk innenriksfly.

– Tror du det er et godt miljø for en predikant å være i? spør han retorisk.