Første gang jeg reiste­ til Mekka tidlig på 1990-tallet­ var før Inter­nett, før satellittbilder på Google Maps og selfiene som ­dagens ­pilegrimer legger ut på Facebook. Jeg hadde sett bilder, og jeg visste at Mekka både historisk og i moderne tid har vært preget av et yrende handelsliv. Likevel ble jeg overrasket da taxien fra Jeddah stanset på en åpen plass rett foran moskeen og – midt i en by!