Da ordstyrer Chris Wallace spurte president Donald Trump direkte om han vil ta avstand fra hvite nasjonalister og militsgrupper, svarte han ikke konkret ja. 

– Sure, men nesten alt jeg har sett kommer fra venstresida, sa Trump.

Dette er en av de mest oppsiktsvekkende replikkvekslingene i den kaotiske tv-debatten. Og den nyfascistiske organisasjonen «Proud boys« feirer at de ble nevnt.

Dette skjedde da  Wallace igjen spør om han vil ta avstand.

– Jeg er villig til alt. Jeg vil ha fred.

– Så gjør det. Si det, utfordrer Wallace.

– Hva vil du kalle dem? Gi meg ett navn, kontrer Trump.

– Hvite nasjonalister, svarer Wallace.

– Proud Boys, skyter Joe Biden inn.

«Proud Boys, stand down and stand by», sier Trump. Og fortsetter: –  Men jeg sier dette: Noen må gjøre noe med Antifa.

Stand by betyr vær beredt. Dersom ikke Trump selv skjønner hva slags signaler han sender med dette, gjør de fleste andre det.

Den første av tre presidentdebatter ble halvannen time med kaos, fornærmelser, harde ord og personkarakteristikker. 

I Cleveland, Ohio prøvde moderator Chris Wallace fra Fox News å stanse Trump sine stadige avbrytelser. Det klarte han ikke, selv om han hevet stemmen flere ganger.

DEBATTEN: Les mer om hva som ble sagt og hva som skjedde her 

Taktikk: Avbryte

Trumps taktikk var å sette Joe Biden ut av spill nettopp ved å avbryte hele tiden, også i de sekvensene hvor hver kandidat skulle få to minutter hver til å framføre sine svar på moderatorens spørsmål.

Biden ba Trump «holde kjeft». Han kalte også presidenten for rasist. Det blir det nok debatt om i dagene som kommer.
90 minutter med krangling og avbrytelser gjorde at det til tider var vanskelig å få med seg hva de snakket om.

Også da det var snakk om valgjuks, antydet Trump at det ikke vil gå riktig for seg, og lot det henge i lufta hva som da ville skje:

– Jeg oppfordrer mine tilhengere til å følge godt med i stemmelokalene. Jeg håper det blir et rettferdig valg. Men hvis jeg ser stemmesedler bli manipulert, det kan jeg ikke gå med på. 

Biden lovet å trekke seg dersom han taper.

Det er kanskje ikke overraskende, men like fullt foruroligende, at Trump nok en gang antydet at det trolig ville bli juks under valget i november.

 

«Sleepy Joe» ikke så trøtt likevel
Uansett hva man mener om nattens tv-debatt, så er en påstand avlivet: Joe Biden kan snakke i hele setninger. 
Donald Trump har nemlig lenge prøvd å diskreditere «Sleepy Joe», som han konsekvent kaller sin motstander, og hans evner til å formulere seg. 

Som her:

 

Det Joe Biden var best på i debatten, og som var helt tydelig, var at han så inn i kamera og snakket direkte til folket. Det gjorde ikke Trump. 

Det var krangling, ikke debatt, og det er ikke godt å si om noen av kandidatene klarte å få sofavelgere eller tvilerne over på sin side. De snakket begge til sine. Men jeg vil tro at Joe Biden etter de 90 minuttene har større sjanse til å få tvilere over på sin side, mens Trump var ute etter å holde på kjernevelgerne.