En av Nordens ledende salmeeksperter, professor emeritus Karl-Johan Hansson, vurderer Svein Ellingsen som «vår fremste nordiske salmeforfatter». Den danske salmehistoriker dr. teol. Jens Lyster har i mange år vært opptatt av Ellingsens salmer. En av Ellingsens salmesamlinger har tittelen «Det skjulte nærvær», og Lyster mener den uttrykker noe helt sentralt hos Ellingsen.