I mai i fjor reiste Lazare Eloundou Assomo til Malis hovedstad Bamako på et oppdrag. Han er leder for Afrika-avdelingen til Unescos verdensarvsenter, og har vært i landet mange ganger for å samarbeide med myndighetene om å beskytte eldgamle byggverk og manuskripter fra ørken og forfall. Denne gangen var imidlertid situasjonen alvorligere, og oppdraget vanskeligere enn før.