Nyheter

Det er kraft i «baklandets» foldede hender

USA: For et par år siden ville dataanalytikeren John Kraft blitt sett på som et utskudd selv i det republikanske partiet. Slik er det ikke lenger.

Få nyhetsbrev fra Vårt Land. Meld deg på her!

I St. Croix County i Wisconsin i USA ligger den lille, men likevel største, byen Hudson med 14.000 innbyggere. En stående vits i området er at områdets demokrater tar den første avkjørselen av I-94 inn til sentrum. Til det som før var en nedslitt liten by ved elvebredden. Nå, en by preget av nøye vedlikeholdte 1800-tallshjem. Republikanerne derimot? De venter minst tre avkjørsler lenger før de svinger av motorveien.

Når man gang på gang serverer åpenbare løgner, sier det noe om hva slags menneske du er, og hva slags leder du ville være hvis du var valgt inn i USAs senat

—  Barack Obama

Det er her, ved avkjørsel 4, at republikaneren John Kraft bor. Midt blant gamle bomullsskoger og enorme kornåkre.

– Der ute er et land som mange amerikanere ikke vil kjenne igjen, sier Kraft til nyhetsbyrået AP.

VIL HJELPE: Tidligere president Barack Obama er kommet til Georgia for å hjelpe senator Raphael Warnock foran omvalget

Obama inn i kampen

Tidligere president Barack Obama kom torsdag i forrige uke til Georgia for å oppfordre folk til å gå mann av huse for å stemme på den demokratiske senator-kandidaten Raphael Warnock i morgendagens omvalg. Sammen med Warnock ba han velgere som var samlet i et enormt tidligere jernbaneverksted utenfor Atlanta, holde presset oppe og fortsette å strømme til valglokalene for å avgi forhåndsstemme.

På folkemøtet fortsatte de to demokratene kritikken av den republikanske kandidaten, Herschel Walker som inkompetent og løgnaktig. Obama fortalte en historie om hvordan den tidligere fotballstjernen en gang hevdet at han lot Obama vinne i basketball, men senere innrømmet at han aldri hadde møtt ham, skriver NTB.

---

  • OMVALG
  • Ingen av kandidatene til å bli senator fra Georgia fikk mer enn halvparten, noe som kreves for å bli valgt.
  • Warnock fikk 37.000 flere stemmer enn Walker, men det var bare 49,4 prosent fordi en tredje kandidat kapret noen prosenter, skriver NTB.
  • På tirsdag går derfor innbyggerne i staten til valg igjen.
  • Valget står mellom republikaneren Herschel Walker og demokraten Raphael Warnock.

---

– Når man gang på gang serverer åpenbare løgner, sier det noe om hva slags menneske du er, og hva slags leder du ville være hvis du var valgt inn i USAs senat, sa Obama, ifølge nyhetsbyrået.

Det er allerede avgitt 1,4 millioner stemmer under Demokratenes iherdige kampanje for å få folk til urnene før selve valgdagen. Republikanerne tar det mer med ro og satser på at velgerne til Herschel Walker møter fram.

John Kraft feeds an apple to one of his cows at his home in Clear Lake, Wis., Wednesday, Sept. 28, 2022. "It's no longer left versus right, Democrat versus Republican," says Kraft, a software architect and data analyst. "It's straight up good versus evil." He knows how he sounds. He's felt the contempt of people who see him as a fanatic, a conspiracy theorist. (AP Photo/David Goldman)

‘Godt mot ondt’

I Wisconsin kunne ikke John Kraft, som er utdannet programvarearkitekt og dataanalytiker, brydd seg mindre.

Han kjemper likevel sin kamp.

Kraft har blitt en helt i en voksende høyreorientert konservativ bevegelse som har skutt fart i St. Croix County. Der de som for et par år siden snakket om hvor farlig kommunismens grep om landet var, om regjeringens lefling med venstreradikale krefter, og om hemmelige planer for å ødelegge familieverdier ikke lenger blir betraktet som en del av ytterkanten i det republikanske partiet.

For Kraft, hans meningsfeller, og naboer handler det ikke om politikk lenger.

– Det er ikke lenger venstre mot høyre, demokrat mot republikaner. Det er rett og slett godt mot ondt, sier han til AP.

At mange mener han er en konspirasjonsteoretiker og fanatiker, bryr ikke John Kraft seg om.

I St. Croix County i Wisconsin ble en amerikansk senator som forfekter konspirasjonsteorier og pseudovitenskap gjenvalgt – og han knuste motstanderen. Bak seieren stod John Kraft, bønder og forretningsanalytikere, hjemmeværende mødre, grafiske designere og forsikringsselgere.

De tilhører «baklandet» i USA og utgjør fortsatt en hjørnestein i den republikanske velgerbasen. De bor i lokalsamfunn der kriminalitet nesten ikke eksisterer, der speidere selger småkaker.

De lever et annet liv enn livet i de store byene, og de mener at skille mellom kirke og stat er en feilslutning.

En meningsmåling fra University of Maryland utført i mai i år viser også at 61 prosent av republikanske velgere ønsker å erklære USA som en kristen nasjon.

A Bible sits open as Pastor Rick Mannon stands at the pulpit at Calvary Assembly of God in Wilson, Wis., Wednesday, Nov. 16, 2022. Mannon's church is an outpost in the culture wars tearing at America, and a haven for people who feel shoved aside by a changing nation. Homosexuality is seen as dangerous here. Abortion is evil. The specter of one-world government looms. "If Christians don't get involved in politics, then we shouldn't have a say," Mannon says. "We can't just let evil win." (AP Photo/David Goldman)

Fra talerstolen

Pastor Rick Mannon i menigheten Calvary Assembly of God (Golgatas forsamling av Gud) forkynner en kristendom som gir dyp gjenklang blant de konservative menneskene i området. Skillelinjene mellom godt og ondt er tydelige, og pastoren har ikke problemer med å gå inn i kulturelle og politiske spørsmål.

Mannon har vært hovedpastor i kirken i over 30 år, og kirkens lære er bibeltro ned til bokstaver. Bokstavene er fundamentale sannheter.

– Hvis kristne ikke engasjerer seg i politikk bør vi ikke ha noe å si. Vi kan ikke bare la ondskapen vinne, sier pastoren til AP.

I dagens verden betyr ikke lenger normal hva det engang betydde

—  John Kraft

John Kraft er medlem i Mannons menighet. I hans øyne blir folk med det han mener er normale familieverdier og tro på Gud noe han plutselig burde blitt utstøtt for.

– I dagens verden betyr ikke lenger normal hva det engang betydde, fortsetter han.

Mark Carlson serves up his home-cooked meatloaf for dinner as his wife, Linda, pours a glass of wine at their home in Hammond, Wis., Wednesday, Sept. 28, 2022. Carlson was swept into office earlier this year when insurgent right-wing conservatives created a powerful local voting bloc, energized by fury over COVID lockdowns, vaccination mandates and the unrest that shook the country after George Floyd was murdered by a police officer in Minneapolis, just 45 minutes away. (AP Photo/David Goldman)

Avkjørsel 16

Mens de fleste demokratene nær Hudson tar den første, og i hvert fall ikke mange av dem tar en avkjørsel etter den tredje fra I-94, tok APs journalist turen ut til den 16.

– For noen mennesker her ute, kan Hudson være like langt unna som South Dakota eller California, sier Mark Carlson.

Han bor sammen med kona Linda i en tømmerhytte like ved den avkjørselen. Etter å ha jobbet 20 år som veileder ved et ungdomsfengsel i St. Croix County, jobber han nå som deltids Uber-sjåfør.

Han har også blitt valgt inn i lokalpolitikken etter at konservative velgere i hans nærmiljø hjalp ham frem til seier tidligere i år.

– Det er en plan for å lede oss innenfra mot sosialisme, marxisme og en kommunisme-lignende regjering, sier han til AP.

Bygg moskeen din, selvfølgelig!

—  Mark Carlson

Han mener likevel oppriktig at Amerika ikke trenger å være bittert splittet.

– Liberalisme og konservatisme er ikke så langt fra hverandre. Vi kan jobbe sammen. Vi trenger ikke å hate hverandre.

Carlson bor i et område av USA der islam noen ganger blir møtt med åpen fiendtlighet. Som konservativ kristen sier han at han ville støttet områdets lille muslimske samfunn hvis de ønsket å åpne en moské.

– Bygg moskeen din, selvfølgelig! it’s the American way!

Jarle Sanden

Jarle er deskjournalist i Vårt Lands publiseringsavdeling

Annonse
Annonse

Mer fra: Nyheter