Verden

USA: Noah trues og hetses fordi han overvåker valget

USA: Noah Beck er sjefen for valgkontoret i Polk County i Georgia. Han som hadde jobben før, orket ikke mer. – Du må være hardhudet i denne jobben, sier han.

Få nyhetsbrev fra Vårt Land. Meld deg på her!

---

Vårt Land i USA

Erlend Berge og Une Bratberg

---

CEDARTOWN, GEORGIA: Delstaten Georgia var med å avgjøre presidentvalget i 2020. Nå har en 23-åring tatt ansvar for at det viktige mellomvalget gjennomføres korrekt og smertefritt i hjemfylket Polk County.

Noah Beck ble den yngste sjefsfunksjonæren i hele Georgia da han tok jobben i mars i år. Han som hadde hatt posisjonen før, ga seg. Etter 2020 ble det for tøft.

Mange har sluttet av samme grunn, forteller Beck. Noen steder har de ikke klart å få nye folk til å ta jobbene. Statlig ansatte og frivillige ble mentalt og fysisk utmattet av trakassering etter påstander om valgfusk.

Mellomvalg i Georgia, USA.

– Utskjelt og latterliggjort

Det har Noah Beck også fått erfare. Han får rasende e-poster, har blitt utskjelt på offentlige møter i byen og mottatt dårlig skjulte trusler. Kollegaen hans i Rome, en halvtime unna, har fått flere dødstrusler.

---

Mellomvalget i USA

  • Årets mellomvalg gjennomføres 8. november. Annethvert år skal velgerne i USA avgjøre hvem som får flertallet i begge kamrene i kongressen.
  • Til sammen utgjør Representantenes hus og Senatet Kongressen – som er USAs nasjonalforsamling. Alle de 435 setene i Representantenes hus står på valg, og en tredjedel av Senatet.
  • I tillegg skal 36 guvernører velges for en fireårsperiode.

---

Truslene kommer fra folk som støttet Trump i at valget i 2020 var rigget. De påstår at det samme vil skje igjen og tror at valgfunksjonærene jukser.

– Jeg har også blitt kalt naiv, at jeg er for ung til å ha jobben. I matbutikken får jeg høre: Har dere lært å telle?

Noah Beck har bodd hele livet i hjembyen. Det er her i Cedartown han vil bo og jobbe. Nå jobber han 12–14 timer i døgnet.

Mellomvalg i Georgia, USA

Rekordmange har forhåndsstemt

Stemmelokalene i den lille byen Cedartown i Polk County er pyntet til Halloween. Bessie Hartley er frivillig medarbeider, det har hun vært i mange år.

– Jeg vil gi noe tilbake til samfunnet, og dette er en fin måte å gjøre det på, sier hun.

Hartley forklarer folk i kø hva de skal gjøre, og geleider dem inn i rommet hvor de kan forhåndsstemme med et vennlig: – This way, sweetheart.

Og hun har nok å gjøre: Rekordmange møter opp for å avgi forhåndsstemme. Over en million har gjort det så langt i Georgia, noe som er langt mer enn ved tidligere valg. I Polk County er det også rekord - 3000 har allerede avgitt stemme.

Allerede første dag det var åpent for forhåndsstemming, så Noah Beck det: Langt flere enn tidligere hadde stilt seg i kø. Men at det var så mange, overrasket ham.

Vanligvis er det slik: Demokratene forhåndsstemmer mer enn republikanere, som møter opp på valgdagen.

Men i år er Beck slett ikke sikker på om det stemmer i år. Hans inntrykk er minst like mange republikanere som demokrater har troppet opp nå.

Mellomvalg i Georgia, USA

Da alt endret seg

– Alt endret seg i 2020, sier Beck.

Da nektet Donald Trump å anerkjenne valgnederlaget. Også mange vanlige folk nektet å tro at Trump tapte. Det fikk alvorlige konsekvenser for flere som jobbet med valggjennomføringen.

– Det er vanskelige tider nå. Vi blir gransket og mistrodd, og enkeltpersoner får gjennomgå og nærmest umenneskeliggjort. Du skal være hardhudet for å jobbe her, sier Noah Beck.

På hans kontor er de også altfor få for den oppgaven de er satt til å gjøre, mener han. Og når Beck snakker med kolleger fra andre steder i Georgia, ser han at det er de samme argumentene og anklagene som blir brukt. Det er som om de som protesterer følger en oppskrift, sier Noah Beck.

Det stemmer, i følge flere rapporter foregår det en systematisk aksjon for å sende inne klager, begjæringer og være tilstede på valgkontorene. Advokaten Cleta Mitchell, som hjalp til i Trumps forsøk på å få omgjort valgresultatet i 2020, kaller det en «borgerhær» som skal holde «oppsyn ved valgene».

Organisasjonen Election Integrity Network har i følge henne lært opp 20.000 mennesker som «valgobservatører» over hele landet.

– Venstresiden har altfor lenge talt opp stemmer og kontrollert valgprosessen uten at vi har passet på, skrev hun tidligere i år, i følge Berlingske Tidende.

---

Georgia

  • Delstat sørøst i USA med 10,8 millioner innbyggere.
  • Demokratene vant under presidentvalget i 2020. Det var første gang siden 1992, og knappe 12.000 stemmer avgjorde det.
  • Senatsvalget var så tett at det måtte avholdes et ekstravalg. Demokratenes to kandidater vant, og sikret med det demokratene det minste mulige flertallet i Senatet.
Delstat Georgias flagg
  • Nå er det fotballstjernen Herschell Walker som er Republikanernes kandidat, og han kjemper mot Demokratenes Raphael Warnock.
  • I kampen om å bli guvernør, kjemper Stacy Abrams mot den sittende Brian Kemp, som i 2018. Abrams har jobbet for å få opp valgdeltakelsen i Georgia, og hun har fått deler av æren for demokratenes suksess i 2020.

---

«Hotline» til FBI

Noah Beck innrømmer at han er urolig for de kommende dagene før valget 8. november. Mest for sikkerheten, både for de ansatte og for dem som skal stemme. I mange valglokaler er politiet til stede hele tiden. Det er ikke mulig i Cedartown, politiet er også underbemannet. Beck har en «hotline» til FBI, og har fått beskjed om å melde fra om trusler umiddelbart.

Mellomvalg i Georgia, USA

En del trusler kommer tildekket:

– Mange skjønner akkurat hvor grensen går for hva som er straffbart og ikke. For eksempel når en skriver til meg: «Ja, da får jeg komme for å stemme over det andre grunnlovstillegget, da». Det handler om retten til å bære våpen. Det betyr at han truer oss med våpen, men det kan ikke bevises.

Valgfunksjonærer trues og hetses

Becks uro for sikkerheten er ikke tatt ut av løse luften. FBI har advart om at situasjonen er verre enn i 2020. I august i år sa hele staben på et valgkontor i Texas opp jobbene sine, på grunn av trusler og «farlig desinformasjon» og mangel på ressurser. I et annet fylke i Texas, meldte valgsjefen at de var «under angrep», om trusler og ekstremt dårlig oppførsel fra folk.

Men Noah Beck vil ikke la seg skremme. Muligens vil han ikke være så full av energi om noen måneder, sier han, men dette er jo «mer enn bare en jobb».


– Ikke noe tull, feil eller klager

– Engasjementet denne gangen er stort, mye større enn før. Folk vil si fra hva de mener og hva som er viktig for dem, sier han.

Noah Beck har tidligere vært engasjert politisk, men vil ikke si på hvilken side. Jobben hans nå er å være fullstendig nøytral. Hans mål er at kontoret han skal lede, skal levere fra seg et perfekt gjennomført valg. Det skal ikke være noe tull, feil eller klager. Det skal han sørge for.

Politikken er uansett et tilbakelagt stadium. Også for ham var det slutt etter 2020. Da ville han ikke mer, det var for mye tull. Beck kjenner mange som gjorde det samme – unge, politisk engasjerte mennesker som gir opp helt i starten av karrieren.

Mellomvalg i Georgia, USA
Une Bratberg

Une Bratberg

Une Bratberg er utenriksjournalist og kommentator i Vårt Land.

Erlend Berge

Erlend Berge

Erlend Berge er fotojournalist i Vårt Land.

Annonse
Annonse

Mer fra: Verden