Selve dagen for markeringen skjer seks år etter at paven besøkte den italienske øya Lampedusa der mange av migrantene, som tar seg over Middelhavet fra blant annet fra kysten av Libya, kommer i land.

– De svakeste og mest sårbare må få hjelp. Dette er våre brødre og søstre, og vi har en stort ansvar der ingen er fritatt, sa paven mandag.

Under gudstjenesten mandag snakket han om lidelsene til dem som krysser ørkener og hav, som blir tatt til fange og er ofre for kriminelle under flukten.

Pave Frans, som selv er sønn av italienske utvandrere som dro til Argentina, har tatt sterkt til orde for solidaritet med migranter og flyktninger. Besøket til Lampedusa var hans første reise som pave i 2013.

(©NTB)