Uttalelsen fra Saar kom etter at Netanyahu forrige uke luftet muligheten for et lederbytte. Statsministerens forsøk på å få støtte fra hele Likud mislyktes.

– Jeg er klar, skrev den 52 år gamle Saar på Twitter.

Litt senere utdypet han uttalelsen ved å peke på at ingen stiller spørsmål ved statsministerens rolle som leder i Likud, men at Netanyahu selv startet lederkampen.

– Når det er en kamp om ledelsen i partiet, som statsministeren selv innledet for noen dager siden, vil jeg stille, skrev Saar.

Gideon Saar er tidligere advokat og journalist, og ble hentet inn som kabinettssekretær av Netanyahu for 20 år siden. Saar har lenge vært sett på som en stigende stjerne i Likud. Han er også regnet som en av de uavhengige stemmene i et parti som ofte setter lojalitet til ledelsen høyt og som bare har hatt fire ledere på 70 år.

Netanyahu kjemper for tiden for å få på plass en koalisjonsregjering etter valget 17. september.

Statsministeren er også siktet for bestikkelser, bedrageri og økonomisk utroskap. Forrige uke unnlot Netanyahu å møte til en rettslig høring for å svare på anklagene om korrupsjon, men sendte i stedet ti advokater.

(©NTB)