Helga Pedersen er selv fra Sør-Varanger i Finnmark. Rapporter derfra torsdag formiddag gikk ut på at noen asylsøkere som skulle sendes ut av Norge, hadde rømt til en av kirkene i Kirkenes. En annen familie som skulle sendes ut til Russland, ble stoppet av politiet og representanten fra Refugees Welcome to the Arctic som kjørte dem, skal ha blitt fratatt førerkortet og nektet adgang til asylmottaket.