Forfattaren Cathrine Knudsen har fleire gonger tidlegare tematisert automatisering av samfunnet i bøkene sine, der det manuelle, særleg i arbeidslivet, blir erstatta av det automatiske, og det automatiske i mange tilfelle erstattar mennesket. I hennar nye roman, Den siste hjelperen, er det livet sjølv som blir automatisert – og døden.