Sett fra en viss avstand, var det ikke innlysende at filmskaperen Greta Gerwig ville gi seg i kast med en roman fra 1868. 36-åringen har, siden gjennombruddet med Greenberg i 2010, beskjeftiget seg med høyst samtidige problemstillinger, både som regissør, som manusforfatter og som skuespiller i ektemannen Noah Baumbachs filmer. Men danseren i Frances Ha (2012), den ferske studenten i Mistress America (2015) og den kulturhungrige småbyjenta i Lady Bird (2017) har alle sterke fellestrekk med hovedpersonene i Louise Mary Wilcots beretning fra nordstatene under borgerkrigen.