Bøker

Reagerer med sjokk på nedbemanning

Mentor Medier planlegger å nedskalere forlaget Libris betydelig. Forslagssjefen har gått av i protest. – Vi er sjokkerte og lei oss, sier hun.

fotograf anna rönnqvist

Det svenske kristenforlaget Libris har store nedskjæringer i vente.

I går meddelte forlaget i en pressemelding at mediekonsernet Mentor Medier, som også eier Vårt Land, planlegger å skjære ned 6 av 8 stillinger.

Konsernet bekrefter nedskjæringene, men ønsker ikke å være spesifikke på hvor mange stillinger som skal bort.

– Libris har vært i en vanskelig økonomisk situasjon og gått med i underskudd de siste årene. Det har vært nødvendig å gjøre noen tiltak, sier Per Magne Tveiten, konsernsjef i Mentor Medier.

Forlagets sjefredaktør, Jennie Sjöström, deler ikke Tveitens vurderinger.

– Alle bokforlag kjemper om overlevelse, men jeg er uenig med Tveiten om løsningen på problemet. Jeg tror vi kunne løst det på en annen måte. Derfor har jeg fratrådt min stilling.

– Kommer de øvrige ansatte til å bli i forlaget?

– Godt spørsmål, sier hun.

Vurderte salg

Sjöström mener forlaget var i gang med flere tiltak for å redde økonomien.

Libris ble etablert i 1952, og gir ut bøker om eksistensielle spørsmål som skal gi «livsmot, livsmening og livskunnskap».

Mange av dem har vært bestselgere i Sverige, og forlaget har en unik posisjon i svensk forlagsbransje.

Da Sjöström overtok forlaget i 2015, hadde konsernet nettopp lagt ned netthandelen til forlaget.

– Det var en merkelig beslutning. Vi hadde planer om å gjenopprette den igjen til høsten, og jeg tror det ville påvirket resultatet positivt, sier hun.

– Synes du Mentor Medier mangler kompetanse på forlagsbransjen?

– De er først og fremst et aviskonsern med fokus på norske medier. Det er alt jeg kan si.

Den avtroppende forlagssjefen tror det ville være positivt for Libris å bli en del av et konsern med sitt hovedvirke innenfor litteratur.

En slik løsning, var angivelig på bordet.

– Vi vurderte å finne nye eiermiljøer, hadde en runde på det og konsernstyret konkluderte med at vi fortsatt ønsker å eie Libris og satse på bøker, sier Per Magne Tveiten.

LES MER: Forfatterhøvdingen Dostojevskij leses på retreat i Norge

Sjokk og sorg

Både forlagets ansatte, forfattere og samarbeidspartnere har reagert med sjokk, forteller Sjöström.

– Vi brenner for bøker, og reagerer med sjokk og sorg. Vi får mye kjærlighet og omsorg utenifra, sier hun.

En av forlagets store forfattere, Tomas Sjödin, kan ikke svare på om han vil bli på forlaget etter nedskjæringene.

– Det er for tidlig å si. Libris er et fantastisk forlag, som jeg er stolt over å tilhøre. Jeg føler meg hjemme der, og jeg håper de vil fortsette å nå langt bredere enn bare det kristne markedet, sier han.

Da Sjödin byttet forlag til Libris, var personlige relasjoner svært viktig, forteller han.

Om forfatterne blir på forlaget vet ikke Sjöström.

– Jeg håper det, sier hun.

LES MER: Forfatter Simon Strauss raser mot tidsånden

Løsningen

Mentor Medier tror nedbemanningen vil føre til at forlaget blir lønnsomt.

– En helt opplagt konsekvens av en slik nedskalering er at det i første fase blir færre utgivelser. Men samtidig vil jeg understreke at vi fortsatt vil satse offensivt markedsmessig på de utgivelsene som kommer, sier Tveiten.

– Er det ikke en motsetning mellom det å satse og å nedskalere?

– Nedskalering er en direkte konsekvens av den økonomiske situasjonen i Libris. Vi mener fortsatt at det er viktig å satse på bøker, og at vi da velger å skyte inn mer kapital i selskapet er et klart signal om at vi ønsker å satse. Vi har skutt inn én million kroner før sommeren.

Tveiten trekker frem at konsernet har erfaring med å drive forlag i mindre skala, slik som Vårt Land forlag.

Når han blir konfrontert med at Vårt Land forlag har en rekke støttefunksjoner, som salg og markedsføring rundt seg, svarer han:

– Libris har også støttefunksjoner i dag, på flere områder. Konsernet gjør ulike oppgaver for dem allerede.

Tveiten forteller at det vil bli aktuelt å se på om Libris skal knytte seg til avisa Dagen, som også eies av Mentor Medier, men at dette blir et spørsmål konsernet vil ta stilling til i fremtiden.

Annonse
Annonse

Mer fra: Bøker