Tony Blair var ung og kul statsminister, Spice Girls hadde verdenssuksess, Blur og Oasis satte standarder for kjekling og buksesnitt. Richard Curtis hadde skapt en ny oppskrift for romantisk filmkomedie, med glamorøse amerikanske filmstjerner som forelsker seg i keitete briter. Skotske Danny Boyle var både hippere og mer realistisk i stilen, Trainspotting (1996) tillot seg både lystig musikkvideopastisj og stilisert sosialrealisme i sin beskrivelse av heroinavhengighet. Internasjonalt herjet Quentin Tarantino-inspirerte multiplott-gangsterfilmer. Ja, grunnen var godt beredt for et fantasirikt, tett sammenvevd forbryterdrama fra Londons stadig mer populære østlige bydeler.