Første bok i Elena Ferrantes firebindsroman starter med et forsvinningsnummer. Hovedpersonen Elena, som også er bokas forteller, får vite at venninnen Lila nærmest har utslettet seg selv. Ikke bare er hun borte, med klær og eiendeler, hun har også klippet vekk bildene av seg selv fra familiens fotoalbum.