Nordcaliforniske Oakland er befolket av like mange svarte som hvite, har USAs tetteste konsentrasjon av kunstnere og er kjent for sine mange politiske aktivister. Byen har fostret villmarksforfatteren og sosialisten Jack London og svarte, politisk orienterte musikere som Sly Stone og Tupac Shakur. Den har vært et arnestested for afroamerikansk kultur; et avgjørende vestkyst-utgangspunkt for jazz, blues og hiphop.