Nygaard var på reise til Hviterussland for organisasjonen norsk P.E.N der han er styremedlem. Også norsk P.E.Ns generalsekretær Carl Morten Iversen og Trygve Åslund, forlagssjef i Aschehoug ble deportert sammen med Nils Ivar Larsen som representerer dansk P.E.N.