For nesten 2.500 år siden skrev filosofen Platon ned en av sine berømte dialoger. Faidros kommer rett fra et folkemøte med den berømte taleren Lysias da han treffer på Sokrates utenfor bymuren i Athen. Faidros inviterer ham med på en vandring for å fortelle mer fra talen. De to følger en bekk motstrøms før de til slutt setter seg ned ved et fossefall. Faidros bemerker at Sokrates nesten aldri forlater byen. Det er ikke noe poeng i å forlate byen, svarer Sokrates, for det er i byen alt skjer, det er der læringen og diskusjonene foregår. Faidros, som er én generasjon yngre, tar til motmele. Han trenger disse turene for å distansere seg fra alle inntrykkene som byens folkemengde gir. Kanskje for første gang i menneskets historie, en historie som til da hadde dreid seg om å finne sammen, om å strekke seg utover seg selv, oppsto det med storbyene et behov for midlertidig avstand. For alenetid, for reisen tilbake til seg.