Albumtittelen Carrie & Lowell henspeiler på henholdsvis Sufjan Stevens mor og stefar, og det er et inntil beinet ærlig og sårt tankemessig møte mellom først og fremst et barn og en mor vi blir invitert inn i. Det er artistens savn etter moren Carrie, som døde for litt over to år siden, som bringer ham så til de grader tett på hva døden og kjærligheten egentlig betyr for ham.