Nyheter

Truede skogelefanter er regnskogens gartnere

REGNSKOG: Elefanter vedlikeholder unik regnskog i det afrikanske landet Gabon. Den spiller en rolle for hvor tørt det blir i Etiopia, mange tusen kilometer unna. Norge gir penger til å bevare regnskog – og elefanter.

Teamet av EcoGuards følger med på GPS hvor skogelefantene i Gabons regnskoger beveger seg, for å hindre at de blir skutt og drept av jegere som er ute etter elfenben. Gabon har en stor andel av de skogelefantene som fortsatt finnes i verden. De er også viktige for å ta vare på regnskogen, som igjen er viktig for livsviktig regn i andre deler av Afrika. EcoGuards støttes av det norske klima- og skoginitiativet, NICFI. Norad.

– De unike skogelefantene i Gabon er «regnskogens arkitekter», ifølge forskeren Lee White.

Dette er grunnen: Skogelefantene – som er mindre enn de mer velkjente, høye elefantene – spiser frukt og planter. Slik får de i seg frø. Disse frøene blir med gjennom fordøyelsen og kommer ut på et nytt sted, slik at elefanten sørger for å plante nye trær og planter.

Elefantene er med andre ord viktige for å bevare og vedlikeholde regnskogen.

Men regnskogens «gartnere» trues.

Elefantenes støttenner av elfenbein er ettertraktet vare. Illegal jakt på skogelefanter foregår mer organisert enn før.

I Gabons naboland DR Kongo har antallet skogelefanter gått ned fra 400.000 til mellom 5.000 og 10.000.

– De har mistet mer enn 95 prosent av sine skogelefanter. Kamerun har de siste årene mistet 90 prosent av sine. Det er bare Gabon og Nord-Kongo som klamrer seg fast, sier Lee White i filmklippet ovenfor.

Gabon har 10 prosent av regnskogen i Afrika, men halvparten av de nålevende skogelefantene.

Teamet av EcoGuards følger med på hvor skogelefantene i Gabons regnskoger beveger seg, for å hindre at de blir skutt og drept av jegere som er ute etter elfenben. Gabon har en stor andel av de skogelefantene som fortsatt finnes i verden. De er også viktige for å ta vare på regnskogen, som igjen er viktig for livsviktig regn i andre deler av Afrika. EcoGuards støttes av det norske klima- og skoginitiativet, NICFI. Norad.

Professor ble statsråd

Lee White fortalte om skogelefantenes viktige rolle i et filmklipp da Norad og Gabon hadde seminar på den internasjonale naturkonferansen IUCN nylig. Det sentralafrikanske landet tilhører verdens nest største regnskogsområde etter Amazonas, Kongobassenget.

Norad har ansvar for deler av Norges internasjonale klima- og skoginitiativ (NICFI), deriblant regnskogbevaring gjennom sivilsamfunnsorganisasjoner.

White er britisk professor, tok doktorgrad i Gabon og har i 30 år jobbet med å ta vare på den viktige skogen i Sentral-Afrika. Han er nå hentet inn som statsråd for vann, skog, sjø og miljø i Gabon.

Påvirker regnet i Etiopia

I et annet filmklipp under seminaret fortalte White om nyere forskning som viser at det er klar sammenheng mellom regnskogen i østre deler av DR Kongo og hvor mye regn som faller i det etiopiske høylandet, flere tusen kilometer. Det er avgjørende for avlingene der.

Mest sannsynlig er det samme type sammenheng mellom regnskogen i Gabon og DR Kongo og nedbør i Sahel-området.

Regnskogen i Gabon tilhører verdens nest største regnskog, Kongobassenget. Ny forskning viser at det er klar sammenheng mellom regnskogen i østlige deler av DR Kongo og nedbør i Etiopias høyland. Det er stor sannsynlighet for at den samme sammenhengen gjelder regnskogen i Gabon og DR Kongo og nedbør i Sahel-området. Norad og det norske klima- og skoginitiativet NICFI støtter regnskogarbeid i Gabon.

Bruker sivilsamfunnet mer

Til tross for trøbbel i Brasil er Norges satsing på å bevare regnskog vellykket, mener Bård Vegar Solhjell, direktør i Norad.

– Norge bidro kraftig til å stoppe avskoging i Amazonas. De resultatene er nå massivt truet, men av grunner som utenfor vår kontroll. Satsingen der er satt på hold. Framgangen har derimot vært stor i Indonesia, som er den andre store regnskogsnasjonen, og så har vi bare så vidt fått startet opp i Kongobassenget, sier Solhjell.

Et mål er å finne ut hva andre regnskogland kan lære av Gabon, som har klart å ta vare på mye av sin regnskog. Noe handler om at Gabon er mindre tett befolket og har hatt lavere press på industrialisering.

Men dette presset kan være økende. Derfor går penger fra regnskoginitiativet til Gabon for at landet skal fortsette å ta godt vare på regnskogen.

Teamet av EcoGuards følger med på hvor skogelefantene i Gabons regnskoger beveger seg, for å hindre at de blir skutt og drept av jegere som er ute etter elfenben. Gabon har en stor andel av de skogelefantene som fortsatt finnes i verden. De er også viktige for å ta vare på regnskogen, som igjen er viktig for livsviktig regn i andre deler av Afrika. EcoGuards støttes av det norske klima- og skoginitiativet, NICFI. Norad.

Norad finansierer satellittbasert overvåking av regnskogen og personell som kan rykke ut. Nå brukes også GPS-sporing av skogelefanter. Voktere rykker inn hvis de mener elefanter beveger seg i et område der de er utsatt for jegere som ønsker å tjene penger på elfenben.

I tillegg bidrar Norad med støtte til ulike tiltak rettet mot utvikling i lokalbefolkningen.

Teamet av EcoGuards overvåker med droner regnskogen i Gabon. De følger også med på GPS hvor skogelefantene i Gabons regnskoger beveger seg, for å hindre at de blir skutt og drept av jegere som er ute etter elfenben. Gabon har en stor andel av de skogelefantene som fortsatt finnes i verden. De er også viktige for å ta vare på regnskogen, som igjen er viktig for livsviktig regn i andre deler av Afrika. EcoGuards støttes av det norske klima- og skoginitiativet, NICFI. Norad.

I nabolandet DR Kongo er utfordringene større. Den største trusselen mot regnskogen der, er svært fattige folk som bruker tradisjonelle metoder for svijordbruk. Det krever at stadig nye områder avskoges, etter hvert som jorda som har vært skog og blir dyrket opp, blir utarmet.

Sivilt samfunn har blitt svært viktig i skogsatsingen.

– Sivilt samfunn stiller myndigheter til ansvar, sørger for at det er transparens, får fram informasjon, avslører ulovligheter, og mange organisasjoner når mye dypere inn i befolkningen. Urfolksorganisasjoner og lokale organisasjoner i regnskogsområder er uvurderlige for regnskogarbeidet nå, sier Solhjell.

Norad har nylig hatt en stor utlysning for sivilsamfunnsorganisasjoner. 350 organisasjoner søkte. 39 av dem fikk ja.

Teamet av EcoGuards følger med på GPS hvor skogelefantene i Gabons regnskoger beveger seg, for å hindre at de blir skutt og drept av jegere som er ute etter elfenben. Gabon har en stor andel av de skogelefantene som fortsatt finnes i verden. De er også viktige for å ta vare på regnskogen, som igjen er viktig for livsviktig regn i andre deler av Afrika. EcoGuards støttes av det norske klima- og skoginitiativet, NICFI. Norad.

---

Norges klima- og skoginitiativ (NICFI)

  • Har som overordnet mål å redusere og reversere tap av tropisk skog for å tilrettelegge for et stabilt klima, biologisk mangfold og bærekraftig utvikling.
  • Samarbeider med følgende land/områder: Brasil, Colombia, Kongobassenget, Ecuador, Etiopia, Guyana, Indonesia, Liberia og Peru.

Kilde: nicfi.no

---

Enkelte av artiklene i Vårt Land er forbeholdt abonnenter. Vi jobber hver dag for å levere dagsaktuelle nyheter og god journalistikk. Bli abonnent og få tilgang til alt innholdet vårt. Er du allerede abonnent? Takk for at du støtter oss så vi kan fortsette å levere kvalitetsjournalistikk hver dag!

Annonse
Annonse

Mer fra: Nyheter