For første gang siden starten i 1945 lå det denne gang an til en kvinnelig generalsekretær i FN, men en portugisisk tidligere statsminister var totalt overlegen i kvalifiseringen. En norsk diplomat som var til stede under den første, lukkede presentasjonen i FN, sier at António Guterres imponerte stort og nærmest feide gulvet med de andre kandidatene.