Det er vanskelig å fatte den enorme utstrekningen av sjiamuslimenes helligste gravplass, som ligger utenfor byen Najaf med 600.000 innbyggere, i det sentrale Irak. Verdens største ansamling av graver beslaglegger et areal på rundt ti kvadratkilometer, der anslagsvis fem millioner er stedt til hvile i løpet av en snart halvannet tusen år lang historie.