Barna var mellom 1 og 17 år gamle. Den 32 år gamle kvinnen var mor til fem av barna. Hun var mellom fire og seks måneder på vei i graviditeten, opplyser riksadvokaten i Panama.

Levningene ble funnet tirsdag på en gravlund i landbyen Terron vest i landet. Ofrene skal ha blitt drept to dager tidligere.

Straffet folk som ikke angret sine synder

15 andre personer ble holdt fanget og mishandlet i en bygning som brukes av kirken på stedet. De 15 ble reddet og fraktet til sykehus. Det ble også funnet macheter og døde geiter i bygningen.

Sekten kalt Guds kirke skal ha straffet folk som den mente ikke angret sine synder. Voldshandlingen startet søndag da sekten hevdet å ha fått en melding fra Gud.

Politiet har pågrepet ti personer

Etterforskningen av sekten startet etter at det dukket opp bilder i sosiale medier av en person med brannskader. Politiet har pågrepet ti personer. Disse inkluderer både ungdommer og bestefaren til fem av barna.

Sekten, som bryter med det katolskdominerte landet, har praktisert ritualene i mer enn tre måneder. Politiet og statsadvokaten har ikke grunn til å tro at det er flere massegraver i området.