29-åringen Aretha Franklin var allerede en lysende stjerne på soul og R & B-himmelen, da hun spilte inn albumet som skulle gå inn i både gospel og musikkhistorien som et av de aller største. Publikummet i New Temple Missionary Baptist Church i Los Angeles to januardager i 1972, var en blanding av stort sett svarte menighetsmedlemmer og naboer, og et knippe artister og bransjefolk som visste hva som skulle skje.