Det er ikke helt enkelt å sammenfatte handlinga i David Lies andre roman Festningsverket, her er et utall av mer eller mindre realistiske hendelser og sidespor. Men for å kort oppsummere rammefortellinga møter vi en arbeidsløs hovedperson som bor i en forstad til Göteborg sammen med samboeren og deres to barn. Blokka de bor i holder på å renoveres som ledd i gentrifiseringsprosjektet Willhemlyftet. Hovedpersonen holder på å gå fra forstanden av støyen fra bygningsarbeidet, spesielt plages han av lyden fra et kjernebor og av mannen som trakterer det, Operatøren. På sammenbruddets rand går han til psykologen Sara Sundström i håp om at hun kan redde ham.