Da John Steinbeck vant Nobelprisen i litteratur i 1962, skal litteraturkritikeren Arthur Mizener i New York Review of Books ha skrevet et ­essay med tittelen: «Fortjener en moralsk visjon av 30-tallet en Nobelpris?». For Steinbeck skrev flere av sine viktigste verk etter den store depresjonen som fulgte Wall Street-krakket i 1929, og det amerikanske sam­funnet han skildrer bærer følgelig preg av spørsmål knyttet til fattigdom, etikk, tillit og tilhørighet, spørsmål som hadde blitt presserende for folk flest.