Forfatteren Roberto Bolaño ble født i Chiles hovedstad Santiago i 1953 og døde i 2003 i Barcelona. I mellomtiden hadde han også rukket å tilbringe nesten ti år av ungdommen sin i Mexico. Da Bolaño døde, nokså uventet og som følge av en leverkomplikasjon, var han allerede en litterær superstjerne i den spansktalende verdenen. Sitt massive, globale gjennombrudd fikk han likevel først etter sin død, på slutten av 2000-tallet, da den tusen sider lange posthume romanen 2666 ble tildelt den amerikanske kritikerprisen. Bolaños litteratur ble oppfattet som noe helt nytt i en tid da den latinamerikanske litteraturen hadde strevd med å fornye seg i kjølvannet av den såkalte «boomen» med blant annet magisk realisme.