Amerikansk kinokrim om organisert kriminalitet har lang tradisjon for å beskjeftige seg med virkelige personer og hendelser. Scarface (1932) var et voldelig og psykologisk undersøkende­ ­portrett basert på Chicagos­ forbryterkonge Al Capone. På midten av 1930-tallet avgjorde sensurmyndighetene, hjemlet av den såkalte Hays-koden, at ­videre filmer om ransmannen John Dillinger ikke skulle produseres. Forbudstiden og depresjonen ble mafiafilmens første gull­alder, forbryterlivet fremstod forlokkende.