Temaet er alvorlig, to av ­Europas tydeligste forfattere­ er på ferie. Sted: Oostende, den lille, belgiske byen, der østerrikske og tyske intellektuelle og kunstnere, forfattere og journalister, og altså Stefan Zweig og Joseph Roth, møttes sommeren før nattemørket senket seg over Europa. De fleste var jøder på redselsflukt, Zweig og Roht også. De to innledet nærmest et avhengighetsforhold, nettopp der. Zweig trengte den sylskarpe «leseren» Roth for å «kritisere» tekstene sine, mens alkoholikeren Roth hadde behov for penger til sprit og mat, men også én til å vurdere egne tekster. De var forskjellige som to verdensdeler, men de likte hverandre. To litterære genier på sommerferie i Oostende.