Jokeren ble skapt i 1940, bare ett år etter sin helte-­nemesis Batman. Den evig smilende psykopaten ble fort den kappe­kledde hevnerens erkefiende, og hans fremferd gjenspeiler alltid samtiden. På 1950-tallet ble for eksempel den sadistiske morderen omgjort til en gladkriminell spøkefugl, men de fleste Joker-portrettene skildrer en dyster mesterhjerne med kaos som mål.