John Darnielle har levd mange liv. En anmelder har kalt holdningen til den amerikanske folkmusikeren for «radikal empati». Han synger om de syke, vanskjøttede og forviste – de som historien ellers ville glemt. Han skrev en sang etter Amy Winehouse døde, men sier den handler om «alle de andre Amy Winehouse-ene i verden som ikke er kjente, hvis dødsfall ikke blir markert». Kanskje er det ikke så rart at bandet hans, The Mountain Goats, har mange kristne fans. De kjemper for samme ideal som en viss Messias.