Ingen kan anklage David Berman for å være en optimist. Som frontmann av kultbandet Silver Jews, som gav ut seks album mellom 1994 og 2008, skrev Berman skranglete sanger om Det Amerikanske Marerittet, der det ikke er vinnerne, men taperne som spiller hovedrollene. Tekstene til Berman, særlig dem fra store American Water (1998), er lovprist av både forfattere og kritikere fordi de minner like mye om vitser som dikt.