Hvor sannsynlig virket en krig mellom maskiner og mennesker da Terminator hadde premiere i 1984? James Camerons gjennombruddsfilm var et besnærende tankeeksperiment av betydelig bedre kvalitet enn videohylleplasseringene antydet: En drapsrobot fra fremtiden skal drepe Sarah Connor for å hindre henne i føde sønnen John, menneskehetens viktigste opprørsleder mot maskinene og den ondsinnete kunstige intelligensen Skynet.