1600-tallets trettiårskrig er bakteppe for Daniel Kehlmanns nyeste roman, Tyll. Den tyske forfatteren, som de siste ti åra har opplevd stor internasjonal suksess, har valgt seg en gjøgler som utgangspunkt for å leve seg inn i spenningene som oppsto etter reformasjonen. Overtro, magi og ei kirke som forfølger meningsmotstanderne sine, preger samfunnet. Og for de aller fleste: fattigdom og velling til alle døgnets måltider.