Filmhistorien er allerede proppfull av krigsfilmer, ikke sjeldent lagt til 2. verdenskrig. Steven Spielberg fikk Normandie-stranden til å dirre under Redd menig Ryan, Clint Eastwood viste krigens mørke resignasjon blant soldatene i Brev fra Iwo Jima, mens Wolfgang Petersen mante fram den ultimate klaus-følelsen på Das Boot, for å nevne noen. Med Dunkirk viser Christopher Nolan at han kan måle seg med de aller største.