Mange operahus henter den fram ved juletider, slik har det vært siden 1893, da en begeistret Richard Strauss sto ved roret og førte den i havn, første gang. En barneopera? Absolutt. En voksenopera? Absolutt. Hvordan det går an? Man tar en usannsynlig lang rekke av vakre og til dels kjente melodier og maler dem inn i et skummelt lydbilde av skog, fattigdom, hekseri og barn som vipper heksen/heksemannen av pinnen og dytter han elegant inn i flammene.