STAVANGER: – Vi har vært uten soknekirke i to og et halvt år. Samtidig har vi de siste årene vokst med tusen medlemmer i året. Derfor er det i dag veldig mange som sier «endelig», sier sokneprest i St. Svithun katolske menighet i Stavanger, Reidar Voith, til Vårt Land.

36 millioner. Tomta i Stavanger sentrum har vært i bruk til katolsk kirke siden 1898. Utbyggingen som har funnet sted de siste to og et halvt årene, har utvidet kapasiteten fra 200 til 500 mennesker og har kostet 36 millioner kroner.

– De bygninger som er innviet til Herren, vil tiltrekke seg dem som søker Herren, sa biskop Bernt Eidsvig i sin preken.

LES MER: Trolig 200.000 katolikker i Norge

Salvet alteret. Under messen ble alle vegger stenket med vievann. Alteret og deler av veggene fremst i kirken ble salvet med olje. Biskopen understreket likevel at menneskene er viktigere enn bygningene:

– Kirke er ikke først og fremst noe vi har, men noe vi er.

LES MER: Helsesjef vil la St. Svithun ringe som før

9.000 medlemmer. Samtidig med vigslingen av den påbygde kirken, trer Rolf Bowitz av som sokneprest etter drøyt 15 år. Arvtakeren Reidar Voith ankom Stavanger for to uker siden. Han har tilbrakt de siste seks årene i Porsgrunn, men var kapellan i Stavanger i fem år før det igjen.

– Nå blir jobben å sy menigheten sammen og få alle til å trekke i samme retning, sier mannen som har 9.000 medlemmer fra mer enn 100 land å være hyrde for.

LES MER: Kastet katolikker ut av kirken

Integrering. Etter vigslingen var det kirkekaffe på Misjonshøgskolen, der blant andre varaordfører i Stavanger og nestleder i Kristelig Folkeparti, Bjørg Tysdal Moe, hilste menigheten.

– Som den internasjonale byen vi er, er det med største glede jeg konstaterer at vi har en oppegående, katolsk menighet som tar imot nye landsmenn på en fantastisk måte. Det fantastiske fellesskapet som kirken tilbyr går langt utover det kommunen kan tilby, sa hun.

Les mer om kirkevigslingen i mandagens papiravis.