Bollywood-baby kan hindre jenteaborter

Indisk stjernepar jubler over datter. Fødselen kan være viktig for Indias uønskede jentebarn.

«I AM DADA to the cutest baby girl!!» (jeg er blitt bestefar til den søteste jentebabyen) skrev Amitabh Bachchan på nettsamfunnet Twitter 16. november.

Bachchan, som er Indias mest folkekjære filmstjerne, var i lykkerus over å ha blitt bestefar for tredje gang. Sønnen Abhishek og svigerdatteren Aishwarya er også store stjerner i Bollywood, og indiske medier ble ekstatiske da de to endelig ble foreldre. I enkelte deler av India blir jentebarn sett på som en byrde, men allerede før fødselen gikk Abhishek Bachchan ut og sa at han aller helst ønsket seg en datter.

Viktig symbolverdi. Slike holdninger fra to superkjendiser, kan ha en viktig symbolverdi, tror stipendiat Cecilie Nordfeldt ved Universitetet i Oslo.

– Elitepersoner, og spesielt Bollywood-stjerner, har en enorm innflytelse på vanlige folk i India. Men selv om kjendisene og eliten har makt til å gå foran med et godt eksempel, er det langt mellom Bollywood og hverdagen til indere flest. Jeg tror en slik fødsel kan ha en effekt, spesielt på diskusjoner eller trøstende ord etter jentefødsler. Men eventuelle endringer i statistikker vil man kun kunne se på lang sikt, sier Nordfeldt.

Også i India tror mange at datteren til Bachchan-paret skal ha en symbolsk verdi.

– La oss håpe at datteren til Aishwarya og Abhishek påvirker familier som er imot jentebarn på en positiv måte. Bachchan-babyen kan endre hvordan jentebarn blir tatt imot i India, kommenterte Meghana Rao, som leder menneskerettsorganisasjonen Breakthrough.

Endret Høyesterett. Ekteparet Bachchan er ikke de eneste i den indiske eliten som hyller jentebarn. Skuespilleren Sushmita Sen vakte oppsikt da hun i 2009 adopterte en babyjente – for andre gang. Sen hadde lenge kjempet for å få datter nummer to, fordi indiske lover ikke tillot at enslige kunne adoptere mer enn ett barn. Men Sen nektet å gi seg, og med en ny avgjørelse fra Høyesterett i lomma, kunne den tidligere Miss Universe-vinneren bli mor for andre gang.

– Jeg ønsket meg jo ei jente til. Du kan ikke forestille deg hvor lykkelig jeg er nå, sa Sen til indiske medier etter å ha hentet den lille jenta.

Døtrene til Sushmita Sen er heldige, for andelen jentebarn i India er synkende. I 1961 var det 976 jenter per 1.000 gutter under sju år. I 2011 hadde antall jenter sunket til 914. Mandag skrev VG at trenden kan gjelde også for norsk-indiske familier. Ifølge en studie utført ved Rikshospitalet, fødte norsk-indiske kvinner unormalt mange guttebarn fra 1987 til 2005. Forskerne tror jentefostre ble bevisst valgt bort, men på grunn av lave tall vil de ikke trekke for bastante konklusjoner.

Moderne med få barn. Cecilie Nordfeldt har selv bodd i India og kjenner deler av det indiske samfunnet godt. Hun understreker at det er store forskjeller i India, men at foreldre med en eller flere sønner ofte er bedre sikret når alderdommen setter inn.

– Det er litt for lettvint å si at jenter har lavere status, for mange steder i India er ikke det tilfellet. Det er derimot viktig å få i alle fall én sønn fordi han blir boende med foreldrene når de blir gamle. Han skal føre slekten og navnet videre. Familieverdier står svært sterkt i det indiske samfunnet, og det sosiale behovet for en sønn er viktigere enn for en datter, sier hun.

Ifølge Nordfeldt er det oppsiktsvekkende få forskjeller mellom by og bygd. Det er derimot enkelte regioner i India som har større tradisjon for å favorisere sønner. Nord-India og særlig delstatene Punjab og Haryana har en klar overvekt av gutter. Et annet viktig element i den indiske kjønnsdebatten er trenden med stadig færre barn i familien.

– Den moderne inder har få barn. Tidligere kunne man prøve og prøve helt til man fikk en sønn. I dag er det derimot viktigere å sikre at det første eller andre barnet er en gutt, sier Nordfeldt.

Bollywood
  • Betegnelse på den indiske filmindustrien med hovedsete i Mumbai (tidligere Bombay)
  • Kjent for ekstravagante musikk- og dansefilmer
  • Produserte 1.013 filmer i 2001. Hollywood laget 739 filmer samme år
  • Indisk filmindustri er verdens største i antall filmer per år
Mer fra Verden