Kultur

Haakon Mehren (80) har gjort det til et livsverk å løfte Aksel Waldemar Johannessens kunstnerskap fram fra glemselen. I dag åpner en utstilling hos Blomqvist Kunsthandel i Oslo. Ved siden av å vise bildene har utstillingen et hovedmål: Å få gitt bort bildene til Oslo kommune.

I 1990 ser Mehren for første gang 25 malerier på en låve i Bærum og blir slått av kraften i dem. Kunstkjenneren legger ut på ­leting. Etter hvert finner han flere titalls andre bilder. I 1992 kan han presentere boken Vår glemte maler og rekonstruere­ den eneste utstillingen av kunstnerskapet. Den ble opprinnelig holdt hos Blomqvist i 1922. Da hadde malerens enke Anna sammen med vennen Kristofer Uppdal klart å mønstre en utstilling som fikk Edvard Munch til å genierklære kunstneren. 70 år etter skinte de fargesterke bildene­ nok en gang i galleriet. Nå er mange av bildene tilbake igjen.

LES OGSÅ: Munchs filosofiske bildetenkning om døden

Mens vi er i galleriet, kommer et par bort til Mehren og vil vise ham et fotografi av en gipsstatue med Aksel Waldemars signatur.